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オオアオサギ (Great Blue Heron)

Ardea herodias

オオアオサギ (Great Blue Heron)

2009.9.1. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク

分布:カナダ、アメリカ合衆国、メキシコ、カリブ海沿岸

オオアオサギは北アメリカ大陸に生息する大型のサギだ。
日本には生息しない。
和名でオオアオサギと呼ばれるように、アオサギに良く似ていて体はひとまわり大きい。
トロントではもっとも頻繁にみられるサギ科の鳥だ。
一般的には警戒心の強い鳥のようだが、トロントのハイパークでみるオオアオサギは人に慣れているのか、かなりの至近距離で観察することができる。
水辺でじっと獲物を待ち構えたり、小魚を求めて歩く姿はアオサギにそっくり。

オオアオサギの特徴

2010.8.8. カナダ/オンタリオ州/トロント/ヨーク大学 

■オオアオサギの特徴

オオアオサギは全体が灰色で、頭部は紺色をしている。
上くちばしも頭と同じ紺色をしていて、よく見ればアオサギとちょっと雰囲気が違う。

オオアオサギの大きなくちばし

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギの大きなくちばし

オオアオサギのくちばしは大きくて鋭い。
これに突かれたらひとたまりもないだろう。
下くちばしは黄色く、上くちばしは紺色。
これが婚姻色になれば全て黄色くなるらしい。

オオアオサギの首

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギの首

オオアオサギの首は前からみるとまだら模様だ。
幼鳥ではこの部分が多くなる。

オオアオサギの飾羽

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギの飾羽

胸部には飾羽が長く伸びる。

流木の上にとまるオオアオサギ

2010.9.12. カナダ/オンタリオ州/トロント/トミートンプソンパーク 

■流木の上にとまるオオアオサギ

お気に入りの公園トミートンプソンパークでみつけたオオアオサギ。
近づくカメラマンを不審に思い、警戒しているところ。
大きな鳥なのでかなりの迫力だ。
うしろのコンクリート塊にとまっているのはゴイサギ

飛翔するオオアオサギ

2010.9.26. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハンバー川 

■飛翔するオオアオサギ

魚を狙っているオオアオサギを発見し、写真を撮ろうと近づいたら逃げてしまった。
小鳥のように小刻みにはばたくのではなく、わさっわさっと大きな翼をゆっくり羽ばたいて移動する。

川で獲物を狙うオオアオサギ

2010.9.26. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハンバー川 

■川で獲物を狙うオオアオサギ

マスノスケが遡上する秋のハンバー川で数羽のオオアオサギが獲物を狙っていた。
まさかあの大きなマスノスケを狙っているのかと一瞬思ったが、そんな訳はなく、小さな小魚を狙っているようだった。

狙いを定めるオオアオサギ

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■狙いを定めるオオアオサギ

トロントのハイパークでみつけたオオアオサギ。
数メートルしか離れていない池の淵に座りカメラを構えたが、こちらの様子は全く気にせず小魚を狙っていた。

フナ属の魚を捕まえたオオアオサギ

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■フナ属の魚を捕まえたオオアオサギ

さっそくフナ属の魚を捕まえたオオアオサギ。

トンボを捕らえたオオアオサギ

2009.10.8. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■トンボを捕らえたオオアオサギ

トンボを捕らえたオオアオサギ。
オオアオサギは魚だけでなく、昆虫も捕食するようだ。

オオアオサギ捕食の瞬間 1/4

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギ捕食の瞬間 1/4

オオアオサギが狙いを定めた。
獲物を動きを両目でしっかりととらえ、射程距離まで近寄ってくるのを待つ。

オオアオサギ捕食の瞬間 2/4

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギ捕食の瞬間 2/4

S字に折り曲げた首を伸ばし、獲物めがけて一気に突き刺す。
1/1000秒のシャッターで動きはとまって見えるが、実際は一瞬のできごと。

オオアオサギ捕食の瞬間 3/4

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギ捕食の瞬間 3/4

見事魚を捕らえた。
フナ属の幼魚のようだ。

オオアオサギ捕食の瞬間 4/4

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■オオアオサギ捕食の瞬間 4/4

くちばしを上手に動かし、魚を喉へ送り込む。
狩りが成功したときの顔はなんとなく誇らしげに見える。

捕食に失敗したオオアオサギ

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■悔しがるオオアオサギ

見ている限り100%の成功率を誇っていたオオアオサギが捕食に失敗した。
水中から頭を引き上げ失敗したことが分かると、左右に首を激しくふり始めた。
失敗したことが悔しかったのだろうか。
おもしろい一面を見ることができた。

狩りを続けるオオアオサギ

2009.9.30. カナダ/オンタリオ州/トロント/ハイパーク 

■狩りを続けるオオアオサギ

観察している間中、魚を狙い続けるオオアオサギ。
いつまで見ていても飽きることはなかった。


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