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カッショクペリカン (Brown Pelican)

Pelecanus occidentalis

カッショクペリカン (Brown Pelican)

2012.6.25. アメリカ合衆国/カリフォルニア州/モントレー湾

ペリカン属の鳥は世界に7種類。
そのうち北米にはアメリカシロペリカンとカッショクペリカンの2種類が生息している。
内陸部にも生息し、幅広い分布域を持つアメリカシロペリカンに比べ、カッショクペリカンは太平洋岸と大西洋岸を中心した限定的な分布だ。
初めて見たときはその大きさと数に圧倒された。動物園でしかみることのできない自分の中で「展示用」の鳥がそこらじゅうにいる。
アメリカの海岸では全然珍しくない鳥のようだ。
カッショクペリカンは魚を見つけると空中からくちばしを突き立てて水中へダイブする。本種やミサゴ、アジサシ類のように空中から迷いもなく水中に突っ込んでいくようなハンターはかっこいい。魚釣りが好きだからかもしれない。
これほど大きな鳥ではあるが、ペリカン属の中では最も小さい。

カッショクペリカンの若鳥

2010.9.18. アメリカ合衆国/テキサス州/ボリバーペニンシュラ 

■カッショクペリカンの若鳥

生まれて1年までの若鳥の羽色は褐色で胸部だけが白くなっている。
頭部が白い成鳥とすぐに見分けることができる。

カッショクペリカンの成鳥

2010.9.18. アメリカ合衆国/テキサス州/ボリバーペニンシュラ 

■カッショクペリカンの成鳥

カッショクペリカンの成鳥は首から上が白くなり、翼は灰色になる。

繁殖期のカッショクペリカン

<飼育個体> 2009.8.17. アメリカ合衆国/ワシントンDC/スミソニアン国立動物園 

■繁殖期のカッショクペリカン

12月から8月までの繁殖期には首の後ろ側が茶色になり、全体的にはっきりした羽色になる。
カッショクペリカンは太平洋岸型と大西洋岸型があるが、前者は繁殖期にくちばしが真っ赤になる。
写真の個体はくちばしが黒いので大西洋岸型のようだ。
写真の個体は飼育個体。

飛翔するカッショクペリカン

2010.9.18. アメリカ合衆国/テキサス州/ボリバーペニンシュラ 

■飛翔するカッショクペリカン

首を折りたたんで飛翔するカッショクペリカンの成鳥。
羽を広げた大きさは大きいもので2.5mにも達する。近くで見るとものすごい迫力だ。

休憩するカッショクペリカンの群れ

2010.9.18. アメリカ合衆国/テキサス州/ボリバーペニンシュラ 

■休憩するカッショクペリカンの群れ

テキサス州ボリバーペニンシュラのフェリー乗り場で見たカッショクペリカンの群れ。
遠くから見ても頭の色で成鳥と若鳥が判別できる。

飛翔するカッショクペリカンの若鳥

2010.9.18. アメリカ合衆国/テキサス州/ボリバーペニンシュラ 

■飛翔するカッショクペリカンの若鳥

飛翔するカッショクペリカンの若鳥。
若鳥といえども両翼を広げた大きさはかなり大きい。

飛翔するカッショクペリカンの若鳥

2012.6.25. アメリカ合衆国/カリフォルニア州/モントレー湾 

■飛翔するカッショクペリカンの若鳥

大きな翼を羽ばたかせて飛翔するカッショクペリカン。
少年の頃、恐竜好きだった筆者にとってはまさにプテラノドン!

カッショクペリカンのおこぼれを狙う

2012.6.25. アメリカ合衆国/カリフォルニア州/モントレー湾 

■カッショクペリカンのおこぼれを狙う

空中からダイブして魚を捕まえたカッショクペリカンの後をオグロカモメとハイイロミズナギドリが執拗につける。おこぼれを頂く気だ。
カッショクペリカンはかなり迷惑そう。

レストランの窓辺でくつろぐカッショクペリカン

2012.6.25. アメリカ合衆国/カリフォルニア州/モントレー/オールドフィッシャーマンズワーフ 

■レストランの窓辺でくつろぐカッショクペリカン

モントレーのオールドフィッシャーマンズワーフでくつろぐカッショクペリカン。
窓ガラスの向こうはレストランのテーブルだ。
カッショクペリカンは人間とかなり近い距離で生活している鳥のひとつ。

 

眼遊記

437 Highway 1 ~カリフォルニアの磯~
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